Ratinassa yleisurheilee tasokas MM-kotijoukkue

Viisitoista vuotta sitten Tampereen Ratinassa kurkistettiin 19-vuotiaiden EM-kisoissa miltä näyttää yleisurheilun eurooppalainen nuorten kärkikaarti. Heinäkuun 10-15. päivä Ratinassa kilpailevat maailman parhaat nuoret 19-vuotiaiden MM-kisoissa. Urheilijoita on noin 160 maasta.

Vuoden 2003 junioreiden EM-kisoissa Teemu Wirkkala, Tero Järvenpää ja Antti Ruuskanen sinetöivät keihäänheitosta kolmoisvoiton. Jokainen heistä nousi myöhemmin kansainvälisen huipputason heittäjäksi.

Viidentoista vuoden takaisesta EM-joukkueesta Ruuskanen, Wirkkala, kävelijä Jarkko Kinnunen ja seiväshyppääjä Minna Nikkanen jatkavat uraansa edelleen kovalla kansainvälisellä tasolla.

Aika näyttää millainen ura urkenee Tampereen MM-kisojen noin 30-40 hengen joukkueen urheilijoille. Se on varmaa, että MM-kisayleisölle riittää tasokkaita suomalaisurheilijoita kannustettavaksi.  Sellaisia ovat esimerkiksi viime kesän 19-vuotiaiden EM-mitalistit pikajuoksija Samuel Purola, aituri Viivi Lehikoinen ja keihäänheittäjä Elina Kinnunen.

Purola pinkoi viime kesänä 17-vuotiaana tukun junioreiden SE-aikoja ja kiihdytti 19-vuotiaiden EM-kisoissa Italian Grossetossa 100 metrin hopealle ja 200 metrin pronssille.

– Yllätyin, että pystyin juoksemaan näinkin korkeat sijoitukset, Purola kertaili Grossetossa.

Jos Purola yllättyi, niin kävi myös Lehikoiselle naisten 400 metrin aitafinaalin maalissa. Hän oli kolmas ja murskasi Annika Kumlinin yli 20-vuotiaan 19-vuotiaiden SE:n 57,34 ajalla 56,49.

– Kun aika tuli valotaululle, olin shokissa. En meinannut tajuta mitä tuli tehtyä, Lehikoinen kertaili.

Pronssille 19-vuotiaiden EM-areenalla ylsivät myös seiväshyppääjää Wilma Murto ja keihäänheittäjä Elina Kinnunen. Heistä Murto ei enää ikänsä puolesta mahdu MM-kisoihin.

Kinnunen vei keihäänheiton EM-pronssin tuloksella 52,94.

– Nyt tavoitteena on sitten ottaa kirkkaampi mitali, Kinnunen sanoi Tampereen kisoista.

 

Kemppainen: Pistesija on kova saavutus

 

Purolan, Lehikoisen ja Kinnusen kanssa samaan Tampereen kisojen suomalaisten kärkinimien kaartiin kuuluvat myös viime kesän junioreiden EM-nelonen, seiväshyppääjä Saga Andersson, kuulantyöntäjät Arttu Korkeasalo, kiekonheittäjä Helena Leveelahti, moukarinheittäjä Kiira Väänänen sekä pikajuoksija Sara Francis.

– Yleisurheilussa Suomella on nyt kasvamassa hyviä ikäluokkia.  Tampereella kilpailevien, vuosina 1990-2000 syntyneiden urheilijoiden joukossa on paljon eri lajien lahjakkuuksia.  Miesten 4 x 100 metrille löytyy hyvä ryhmä ja varteenotettavia ovat myös muiden muassa kestävyysjuoksijat Tomi Lehto ja Astrid Snäll, keihäänheittäjä Atte Sailola ja kuulantyöntäjä Eero Ahola, muistuttaa Suomen Urheiluliiton (SUL) valmennusjohtaja Jorma Kemppainen.

Edellisissä junioreiden MM-kisoissa Puolan Bydgoszcz Suomen joukkue kokosi kolme pronssia ja neljännen sijan. Mitaleille ylsivät moukarinheittäjät Suvi Koskinen ja Aleksi Jaakkola sekä seiväshyppääjä Wilma Murto.  Viime kesänä 19-vuotiaiden EM-kisoissa Italiassa Grossetossa Suomessa joukkue voitti viisi mitalia ja kahmi yhdeksän pistesijaa. Kemppainen muistuttaa, että varsinkin juoksulajeissa, taso kiristyy oleellisesti, kun mennään MM-kisoissa, joissa mukana ovat myös Pohjois-Amerikan, Karibian alueella ja Afrikan juoksijat.

– Pääsy kahdeksan parhaan joukkoon ja Tampereen MM-kisoissa on erittäin kova saavutus, Kemppainen muistuttaa.